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能一次毒死 10 只小鼠的黑寡妇,谁敢拿它当零食啊?!

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能一次毒死 10 只小鼠的黑寡妇,谁敢拿它当零食啊?!
发布日期:2022-11-10 21:15    点击次数:141

本文蜘蛛图片都已做了蛛恐友好处理

欢迎大家滑动图片查看,是很美貌的蜘蛛呢!

说到世上最恐怖的毒蜘蛛,人们总是会首先想到 "黑寡妇" 这个名字。黑寡妇是寇蛛属(Latrodectus)几种蜘蛛的俗名,这些蜘蛛有金属风的黑亮外表,腹部通常有一个鲜红色的斑纹。

最重要的,所有的黑寡妇蜘蛛都拥有十分强大的化学武器——毒液。

肚子上有红色沙漏形图案的西部黑寡妇蜘蛛(Latrodectus hesperus) | Robert W. Hansen

致命蜘蛛,它却不怕

黑寡妇蜘蛛的毒液由多种神经毒素精细调配而成,一旦注入受害者体内,这些毒素便迅速与神经突触结合,让大量神经递质强制释放。这会导致绵延不绝的剧烈疼痛,以及严重的肌肉痉挛与肌肉坏死。疼痛与痉挛从伤口一路蔓延至全身,据说,一些被咬的人类甚至痛到以为自己同时患上了阑尾炎或是心梗。

其实,人类很少会被这些毒液直接杀死,但它对于小个头的动物而言非常致命。在一次攻击中,黑寡妇蜘蛛最多能够注射 0.142 毫克毒素,这剂量足以让 10 只小鼠当场死亡。

常见情况不是蜥蜴把黑寡妇蜘蛛当零食,而是黑寡妇蜘蛛把蜥蜴毒死,这是一只红背蜘蛛(L. hasselti),也叫澳大利亚黑寡妇蜘蛛|Calistemon / Wikimedia Commons

按理说,应该没有任何动物会去主动招惹这些危险的家伙。然而,一种生活在美洲的蜥蜴 Elgaria multicarinata 却偏不信邪,这种蜥蜴的英文名是 Southern alligator lizard,我们据此将它翻译为南鼍(tu ó)蜥。

早在 1937 年,科学家就发现了这种小型蜥蜴的过人之处:它不仅不害怕黑寡妇蜘蛛,而且还时常把它们抓来吃掉。这些令人闻风丧胆的可怕蜘蛛,在南鼍蜥眼中仿佛只是香脆的黑色小零食。

画风到了南鼍蜥这里就截然不同了。南鼍蜥:看我一口闷| College of Science, University of Nevada, Reno

把这些蜘蛛吃下肚本身不会导致中毒,因为蜘蛛毒素是蛋白质,消化液能够将它们的结构破坏。然而,黑寡妇蜘蛛必然不会乖乖等着被吃——在捕捉它的过程中,蜥蜴极有可能被咬到、被注射毒液。它们真的不怕因此丢掉性命吗?

强撑罢了?才不是!

最近,一项研究证实,这些蜥蜴确实没有任何理由感到害怕——它们天生就对黑寡妇蜘蛛的毒液完全免疫。

研究者在南鼍蜥的后腿注射了不同剂量的蜘蛛毒素,然后观察它们的反应。作为对比,他们还测试了实验小鼠和另外两种不同的蜥蜴。

结果显示,在这些动物中,唯有南鼍蜥具备极其出色的毒素抗性。即使接受了足以把小鼠杀死 5 次的高剂量毒素,它们依然生龙活虎,跑过塑料迷你跑道时的步伐甚至丝毫没有迟缓。

南鼍蜥:零食很好吃,没有不适|College of Science, University of Nevada, Reno

它们并不是故作坚强,而是真的完全没事:组织切片检查显示,它们的肌肉组织几乎没有出现任何炎症或坏死的迹象,仿佛毒液从未进入过它们的身体。

看起来,在和毒蜘蛛长时间的交锋中,这种蜥蜴演化出了特别的抗毒技能。这种抗性几乎瞬间就能起效,而且保护作用非常充分,让黑寡妇蜘蛛的毒牙从此再无用武之地。

除了黑寡妇蜘蛛,南鼍蜥也吃其他的节肢动物和蜥蜴,偶尔也吃小型哺乳动物和幼鸟|Robert W. Hansen

目前,科学家们还没有确定这种抗毒技能背后的原理。他们推测,在这种蜥蜴的血液中或许平时就流淌着某种特别的 " 抗毒分子 ",它们随时准备着与注入体内的蜘蛛毒素结合,让后者再也无法损害神经突触。

这种神奇能力背后的秘密,或许要等到人们解读了南鼍蜥的基因组信息之后才能完全揭开。

参考文献

[ 1 ] https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rsos.221012

[ 2 ] https://www.nytimes.com/2022/10/18/science/lizards-eating-black-widows.html

作者:窗敲雨